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秋を代表する花、コスモス
ツリー秋
秋を彩る紅葉した落ち葉
秋はの刈り入れの季節

(あき)は、四季の1つでありの後、の前に位置する。

北半球ではグレゴリオ暦の1年の後半、南半球では1年の前半に秋がある。夏時間実施国では夏時間が終了し、時計の針を1時間戻すこととなる。

中緯度の温帯地方では広葉樹を落とし、が枯れるなどへと向かう季節である。などの穀物果物が実る時期であり、成熟などを意味する。

定義

北半球での定義には以下のようなものがある。南半球では半年ずれる。

  • 社会通念・気象学では9月10月11月
  • 二十四節気に基づく節切りでは立秋から立冬の前日まで
  • 旧暦(太陰暦)による月切りでは七月・八月・九月。上に似ているが最大半月ずれる。
  • 年度では10月・11月・12月。英語ではこの3か月をfall quarter(米)またはautumn quarter(英)という。
  • 天文学上は秋分から冬至まで。ここでの「秋分」「冬至」は「秋分の日」「冬至の日」ではなく太陽黄経が180度、270度になった瞬間。
  • 西洋では伝統的に、秋分(の日)から冬至(の日)の前日までとすることがある。
  • 熱帯地方では「1年中夏」、極地では「1年中冬」とされ、秋がないとされることがあるが、熱帯地方では唯一に秋から夏に戻される。
  • 積雪や海の凍結がある地方では、その始まりを秋の終わりとすることがある。
  • JRグループ臨時列車運行上の秋は、10・11月の2箇月間で、9月は夏に区分される[1]
  • 三秋
    • 初秋 立秋から白露の前日までの期間をいい、孟秋ともいう。
    • 仲秋 白露から寒露の前日までの期間をいう。
    • 晩秋 寒露から立冬の前日までの期間をいい、季秋ともいう。

日本の秋

日本ではの暑さがやわらぎ過ごしやすい季節。日中は暑いが、朝晩に肌寒さを覚えたり、吹いてくるに爽やかさを感じたりする。夏のは次第に鳴りをひそめ、赤とんぼの群れや、の声が耳にとまるようになる。夏休みが終わって新学期が始まり、運動会文化祭がある。が黄金に色付き、葡萄などとりどりの果実が店頭を飾る。台風がしばしば日本を襲い、秋雨が永く続くこともあるが、晴れた空は高く澄み渡り俗に「天高く馬肥ゆる秋」ともいわれる。夜が長くなり、を賞でたり、読書夜なべにいそしんだりする。朝寒夜寒が段々とつのって、昼夜の温度差が大きくなり、野の草にはが置き、木々は紅葉してくる。色付いた葉が散りはじめると、重ね着が増え、暖房が入り、秋も終わりに近づく。

自然

秋の風物、斜陽を浴びるススキの穂波

秋はと肩を並べるにぎやかな季節である。様々な花が咲き、果実が生じる。これはほど暑くない、好適な気温の季節であること、それにを迎えるために多年生の生物は冬を越す準備を、そうでないものは往々にして生活史の終結を迎えなければならないためである。空気は晩秋へ向かうほどに透明度を増し、斜陽が独自の陰影を作る。

植物

秋の花としては秋の七草が有名である。園芸植物では菊が代表格であり、野草では彼岸花コスモスなどが秋を代表する草花として知られる。また、果実が生産されるのも目を引く。冬への準備としては落葉やそれに先立つ紅葉、冬芽、休眠芽や球根、根茎の形成などがある。

動物

ほ乳類の場合、秋は冬への準備として、栄養を蓄積しなければならない時期である。植物における果実、あるいはキノコの生産はこれを支えるものとなっている。動物はこれによって皮下脂肪を蓄積する。「天高く馬肥ゆる秋」もこれにちなむものと考えられる。秋の果実の生産が少ないとこれらの動物の冬期における死亡率が高くなる。クマが人里に出る年は、その前の秋に果実が不作であった年である。また、大型ほ乳類では往々にして秋から冬が繁殖期である。これはこの時期に妊娠が始まると、春に出産が迎えられるからである。

天文

秋に発生するいわし雲煙樹ヶ浜

空は秋が深まるにつれ、夏の高い湿度から開放され、大陸の乾燥した空気が日本を覆い澄み渡るようになる。入道雲に代わり、積雲いわし雲巻積雲)など秋特有のが多くなり、空の色は青さを増し、高く見えるようになり、中国である「天高く馬肥ゆる秋」の表現が、しばしば使われる。天文における秋の夜空は、一等星を持つ星座は一つ(みなみのうお座フォーマルハウトだけ)しかないため、他の季節と比較して物寂しい印象を受ける。しかしながら、秋の夜空は天体観測、天体観望に適しており、年中を通して黄砂天の川、その他の影響が少ないため、暗い星も含め、澄み切って見える。また、ギリシア神話で知られる英雄ペルセウスの冒険にまつわる星座が多い。

日本では旧暦8月15日(新暦では9月中旬となる)の月を中秋の名月と呼び月見の行事が行われる[2]

行事

初秋は夏からの残暑が厳しいが次第に気温が下がり始める。気候がよく過ごしやすいことから、秋祭りや運動会などの行事も多く開かれ、たいへん賑やかな季節でもある。「食欲の」「スポーツの」「読書の」「芸術の」など、さまざまな言葉が冠される。

中国大陸の秋

中国では旧暦8月15日の中秋節に親族一同が会して月餅を食べる風習がある[2]。月餅は小麦粉を練った皮で木の実入りの餡を包み、満月の形にしてから天火で焼いたものである[2]。月餅の表面にはウサギなどの絵柄を焼印する[2]。月見の行事は唐の時代には既にあり、高楼で月を眺めながら酒食を楽しむ風習が存在し、元や明の時代には月は祀られる存在になった[2]。月餅が食べる風習は明の時代からといわれている[2]

朝鮮半島の秋

韓国でも旧暦8月15日の秋夕に親族一同が会して松餅を食べる風習がある[2]。一般的な松餅は小豆餡や白胡麻などを包んだ親指ほどの大きさの団子餅で松葉を敷いて蒸したものである[2]。また、韓国には秋夕に新穀や新果を祖先にお供えしたり墓参りをする風習がある[2]

南アジア・東南アジアの秋

南アジアと東南アジアの秋は、東アジアの秋よりも気温が暖かいので期間は10月から3月まで欠けている。暑い日や雨降りの日が多く、も良く栽培している。バナナサツマイモは主食を使われる。

言葉

文字

  • 「秋」の文字の成り立ちは、会意文字である。穀物を表す禾部(のぎへん)と「穀物を乾かす」という意の「火」から成る。

別名

  • 高秋(コウシュウ:空が高く澄みわたる秋)
  • 素秋・白秋(ソシュウ・ハクシュウ:五行思想で秋=金=白より)
  • 白帝(ハクテイ:秋を掌る神のこと)
  • 金秋(キンシュウ:秋=金)
  • 三秋(サンシュウ:初秋、仲秋、晩秋の三つの秋)
  • 九秋(秋の九十日間=三か月のこと)

などがある。

ことわざ

  • 天高く馬肥ゆる秋(四字熟語の「天高馬肥」もしくは「秋高馬肥」、あるいは六字熟語の「天高馬肥之節」(秋に匈奴に侵入・略奪してくる故事に由来)を借用したもの)
  • 秋風が吹く
  • 秋を吹かす
  • 一日三秋
  • 一日千秋
  • 一刻千秋
  • 千秋晩成
  • 春秋の争い
  • 春秋に富む
  • 春秋高し
  • 物言えば唇寒し秋の風
  • 一葉落ちて天下の秋を知る
  • 秋の夜と男の心は七度変わる
  • 暑さ寒さも彼岸まで
  • 女心と秋の空(関連:「男心と春の空」)
  • 秋の日は釣瓶(つるべ)落とし:日がどんどん短くなっていく実感がこもる
  • 茄子は嫁に食わすな;秋サバは嫁に食わすな
「秋ナス-」は、ナスは身体を冷やすから食べさせるなと言う意味と、うまいものだから嫁に食わせるのはもったいないという意味と二通り伝えられている。また、元来は嫁ではなく夜目であり、ネズミを指したとの説もある。
いずれも旬のおいしいものを食べると健康になるという意味

和歌

小倉百人一首より

  • 秋の田の かりほの庵の 苫をあらみ わが衣手は 露にぬれつつ(第1番:天智天皇
(解釈) 秋、田に実った稲の穂を刈る季節――田の側の掘っ建て小屋は屋根のの目が荒いから、私の袖は落ちてくる露でぬれ続けていることだよ。
  • 奥山に 紅葉踏み分け 鳴く鹿の 声聞く時ぞ 秋は悲しき(第5番:猿丸大夫
(解釈) 山の奥深くで、積もったもみじを踏み分けて妻を恋い慕って憐れに鳴いている鹿の声を聞くときには、何にもまして秋が悲しく感じられる。
  • み吉野の 山の秋風 さ夜更けて ふるさと寒く 衣打つなり(第94番:参議雅経
(解釈) 吉野の山から冷たい秋風が吹き降ろし、夜も更けて、かつて都であったこの吉野の里は更に寒くなり、砧で衣を打つ音が寒々と聞こえてくることだよ。

三夕

三夕(さんせき)とは、下の句が「秋の夕暮れ」で終わる有名な三首の和歌のこと。

  • 寂しさは その色としも なかりけり 槙立つ山の 秋の夕暮れ (寂蓮法師
  • 心なき 身にもあはれは 知られけり 鴫立つ沢の 秋の夕暮れ (西行法師
  • 見渡せば 花も紅葉も なかりけり 浦の苫屋の 秋の夕暮れ (藤原定家

季語

秋の季語については秋の季語を参照のこと。

を含む季語には次のような物がある。

  • 麦秋
  • 秋近し
  • 秋を待つ
  • 夜の秋

実りの秋

実りの秋から転じて、季節に関わらず収穫時期を秋と呼ぶことがある。

  • 麦秋(ばくしゅう):麦の穂が色づく初夏を指す。
  • 南国高知では盛夏8月に早場米の取り入れをするが、炎天下の稲刈り作業も『アキ』と呼ばれる。

比喩表現

日本プロ野球等の春秋制のスポーツでは、優勝プレーオフ進出の可能性が消滅または絶望的となったチームや、そのシーズン限りでの解雇が濃厚な選手のことを「秋風」などと表現することがある[3]

秋を題材にした作品

文学

音楽

クラシック

童謡・唱歌

ポピュラー系

絵画

脚注

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  1. ^ ““秋”の臨時列車のお知らせ” (PDF) (プレスリリース), 東海旅客鉄道, (2018年8月24日), オリジナル2018年8月26日時点によるアーカイブ。, https://web.archive.org/web/20180826032132/http://jr-central.co.jp/news/release/_pdf/000038042.pdf 2018年8月26日閲覧。 
  2. ^ a b c d e f g h i 呉善花 『なぜ世界の人々は「日本の心」に惹かれるのか』、2012年、176-179頁。
  3. ^ 巨人悪夢のサヨナラ負け…虎にM点灯でしみる“秋風” - ウェイバックマシン(2003年8月14日アーカイブ分) - サンケイスポーツ(2003年7月9日)

関連項目